Drones y una embarcación no tripulada para luchar contra un alga invasora en Andalucía

La Junta va a adquirir tecnología de vanguardia contra el alga asiática invasora Rugulopteryx Okamurae, que tiene una gran incidencia tanto en la pesca como en el turismo. Para ello comprará una embarcación no tripulada junto a dos drones, uno de superficie y otro submarino.

La Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Desarrollo Sostenible comprará una embarcación no tripulada que, junto a dos drones, uno de superficie y otro submarino, se incorporará a la investigación y lucha contra el alga asiática invasora Rugulopteryx Okamurae. La consejera Carmen Crespo ha destacado la apuesta de su departamento «por las nuevas tecnologías en el ámbito de la I+D+i para la realización de trabajos vinculados al medio ambiente».

La utilización de ambos drones va a ser de gran eficacia en las investigaciones de la conocida como alga asiática, una especie invasora que tiene una gran incidencia tanto en la pesca como en el turismo. Al dron submarino, que permite ya realizar los transectos de densidad de la Rugulopteryx Okamurae por debajo de los 30 metros (límite de seguridad para los buzos profesionales), se une el dron de superficie (USV) de la embarcación autónoma, equipada con ecosonda multihaz.

Hasta ahora, la toma de información no era posible realizarla en entornos de aguas poco profundas, ya que no permiten la navegación de una embarcación tripulada ni pueden desplegarse equipos muy voluminosos por su difícil acceso. Ahora, con esta embarcación, ya se podrá cubrir esta necesidad, mientras que el dron acuático permitirá trabajar en zonas someras.

Además, con el dron en superficie se podrán realizar batimetrías en la zonas afectadas por el alga, lo que permite caracterizar los fondos analizados pudiendo establecer la presencia o no del alga invasora. Estas tecnologías van a permitir contar con mucha más información «y van a permitir avanzar en la lucha contra el alga asiática», ha explicado la consejera. Los trabajos sobre el alga invasora van a continuar durante 2021 y 2022, tal y como se ha venido haciendo en los dos últimos años.

El director gerente de la Agencia de Medio Ambiente y Agua de Andalucía (Amaya), Javier de Torre, recuerda que la Consejería está elaborando un plan de trabajo con el objetivo de analizar, estudiar y transmitir al Ministerio de Transición Ecológica, como organismo competente en la materia, todo el conocimiento técnico que se está adquiriendo de esta especie invasora. El objetivo, según De Torre,  es «que el Gobierno central elabore las estrategias que contengan las directrices de gestión, control y posible erradicación de la especie» mediante la  colaboración técnica entre ambas administraciones.

De esta forma Amaya se sitúa a la vanguardia en el uso de tecnología vinculada a trabajos del sector medioambiental. La consejera ha puesto de relieve la apuesta de la Junta de Andalucía por dotar la investigación «con los mejores medios», mientras que el director gerente de Amaya ha destacado que estas nuestas tecnologías permiten a los técnicos disponer de «los mejores medios para el desarrollo de su trabajo en las mejores condiciones».

Otras utilidades de las nuevas tecnologías

Además de esta aplicación para el alga asiática, la nueva embarcación y el dron con que va equipada también podrá utilizarse para otros fines como conocer el proceso natural de colmatación de infraestructuras hídricas (embalses o humedales sensibles como lagunas) para conocer con precisión el volumen de agua embalsada o el perfil del cauce de un río en su curso bajo y realizar un cálculo real de los caudales existentes. Amaya ya viene realizando trabajos de seguimiento de fauna, incendios forestales y otras acciones ‘verdes’ en las que se ha incorporado esta tecnología mediante drones, que facilitan información importante sobre la biodiversidad.

Por otro lado, en una reciente visita a las instalaciones de la Agencia de Medio Ambiente y Agua (Amaya), la consejera participó en el acto de entrega de 8 nuevos vehículos eléctricos que amplían la flota de unidades respetuosas con el medio ambiente. La Agencia ya disponía anteriormente de 4 vehículos eléctricos y «con esta nueva incorporación de unidades, Amaya avanza como parque móvil referente al contribuir a la disminución de la emisión de contaminantes» mediante vehículos eléctricos e híbridos.